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sábado, 29 de diciembre de 2012

Sinterklaas

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I know its a bit late for this post but I think most people dont know about it. Belgium is so unique that they even have their own version of Santa Claus! His name is Sinterklaas and he doesnt come from the North Pole but from Spain and he´s a got a helper (o helpers) called Zwarte Piet. He is celebrated annually on the morning of December 6th/Sé que es un poco tarde para este post, pero creo que mucha gente no sabe sobre esta tradición. Bélgica es tan único que hasta tienen su propia versión de Santa Claus! Su nombre es Sinterklaas y él no viene del Polo Norte, sino de España y tiene un ayudante (o ayudantes) llamado Zwarte Piet. Se celebra anualmente en la mañana del 6 de diciembre.

Originally, the feast celebrates the name day of Saint Nicholas – patron saint of children, sailors, philatelists, and the city of Amsterdam, among others. Sint Nicholas being a bishop and this geographical spread make clear that the feast in this form has a Roman Catholic background, although the papacy has never officially recognized his existence/Originalmente, la fiesta se celebra el dia de San Nicolás - santo patrón de los niños, marineros, filatelistas y la ciudad de Amsterdam, entre otros. Sint Nicolás es obispo y esta dispersión geográfica deja claro que la fiesta tiene un trasfondo católico romano, aunque el papado nunca ha reconocido oficialmente su existencia.

The arrival of Sinterklaas into town its a huge event and it is broadcast on national television. Numerous people dress as Zwarte Pieten in various cities and towns across the the country. Traditionally their faces are blackened because Zwarte Piet is a Spanish (Moorish) servant of Sinterklaas (though some people said Zwarte Piet was originally a slave who, when Sinterklaas bought him his freedom, was so grateful that he stayed to assist him). Today, sometimes the more politically correct explanation that Pete's face is "black from soot" (as Pete has to climb through chimneys to deliver his gifts) is used/La llegada de San Nicolás en la ciudad es un evento enorme y que se emite en la televisión nacional. Numerosas personas se visten de Zwarte Pieten en varias ciudades y pueblos de todo el país. Tradicionalmente, sus caras están ennegrecidas por Zwarte Piet es un Español (moro) siervo de Sinterklaas (aunque algunas personas dicen que Zwarte Piet era originalmente un esclavo que, cuando Nicolás le compró su libertad, estaba tan agradecido que se quedó para ayudarle). Hoy en día, a veces la explicación más políticamente correcta es que la cara de Pete es "negra de hollín" (porque Pete tiene que subir por las chimeneas para entregar sus regalos. 

For Belgian children, it is customary to put one shoe in front of the fireplace,sing Sinterklaas songs and go to bed. They leave a carrot and sugar cubes in the shoe as a treat for Sinterklaas' horse. The next morning the carrot is gone and the children find candy or a small present in their shoes. Drawings made by the children are put into the shoes as a present to Sinterklaas. Some leave a bottle of beer for Zwarte Piet and a cup of coffee for Sinterklaas/Los niños belgas, acostumbran a poner un zapato en frente de la chimenea, cantar canciones Sinterklaas e ir a la cama. Dejan una zanahoria y terrones de azúcar en el zapato como un regalo para el caballo de Sinterklaas. A la mañana siguiente la zanahoria se ha ido y los niños encuentran dulces o un pequeño regalo en sus zapatos. Los dibujos realizados por los niños se ponen en los zapatos como regalo para Sinterklaas. Algunos dejan una botella de cerveza por Zwarte Piet y una taza de café para Sinterklaas.

Sinterklaas replaces Christmas as a gift-giving occasion and it is amazing that the American traditions and globalization havent hit this part of the world, where the Sint is still popular. I got to see him in the streets of Leuven and I was as excited as any of the kids in the parade. Check the pics/Sinterklaas sustituye a la Navidad como la ocasión para la entrega de regalos y es sorprendente que las tradiciones y la globalización no han golpeado esta parte del mundo, donde el Sint sigue siendo popular.Lo Llegué a ver en las calles de Lovaina y yo estaba tan emocionada como cualquiera de los niños en el desfile. Mira las fotos:


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1 comentario:

Ronny Labrador dijo...

That's awesome! Ya siento que sé un poquito más de cultura.

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